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Walmart a Perú, a Colombia o a todos lados?

Esta semana America Retail reprodujo un artículo del periódico El Comercio de Perú, dando como válida la información de la entrada del gigante norteamericano en ese país este año.

En dicha nota el CEO de MHO ofrece su perspectiva acerca de la posibilidad de dicho desembarco, y todo lo que dice es real. Su mirada acerca de la coyuntura del mercado peruano, la comparación entra la situación actual del Retail en Peru versus la que enfrentó Wal Mart durante su entrada a Chile, etcétera.

Lo que la nota omite informar es que nada ha cambiado respecto a lo que hizo Wal Mart en el último año o incluso antes, donde registró su razón social (2013) y abrió su oficina local de Global Sourcing para monitorear la calidad de los productos agrícolas abastecidos desde el país, aunque al mismo tiempo negó su interés en operar tiendas en el mercado peruano.

Desde esa fecha hasta el día de hoy, no ha habido acciones concretas ni ha habido declaraciones por parte del management de Wal Mart mencionando a Perú en sus planes inmediatos. De hecho el año pasado se habló muy fuerte de la entrada de Wal Mart en Colombia, a través de la adquisición de Carrefour (operación que finalmente concretó Cencosud).

No cabe duda que Perú es un mercado atractivo para la entrada de cualquier retailer: es el 6to mercado de la región en cuanto a volumen de facturación en el Retail (nro. 36 global); está dominado mayormente por empresas chilenas (donde Wal Mart es muy fuerte); las condiciones macroeconómicas del país fueron y siguen siendo buenas por el momento; existe una clase media elevando su poder adquisitivo y cambiando su forma de comprar.

Pero al mismo tiempo es un mercado con muchos desafíos entre los que se encuentran el fuerte predominio del canal tradicional (especialmente en provincias), una economía macroeconómica impulsada por la construcción y la minería (actividades que podrían comenzar a perder ritmo si las inversiones vuelven hacia economías en recuperación como Argentina) y un crecimiento del consumo en Retail cada año menor.

El otro desafío importante es con qué estrategia podría llegar a entrar Wal Mart a Perú: un EDLP como su historia y cultura mostró siempre y como ingresó a Argentina y le llevó años conquistar y entender al shopper? O con una estrategia más localizada y adaptada a los deseos del shopper peruano.

Se sabe que Wal Mart tiene caja y cultura expansiva, por lo que decir que abrió una oficina en cierto mercado, o entró en un proceso de due diligence con alguna cadena, o compró terrenos o espacios en cierto país, son señales que no aseguran una acción en el corto plazo por parte de la cadena. Su horizonte de planeación es mucho más largo de lo que muchos imaginan.

A modo de anécdota, en 2009 cuando todavía vivía en México un alto ejecutivo de WalMex me dijo que “Wal Mart ya tiene compradas tierras para las aperturas de los próximos 20 años”. Tal vez fue una aseveración algo exagerada, pero estoy convencido que los plazos que Wal Mart mira son mucho más largos. Otro ejemplo que lo demuestra es la situación de Argentina: entró en el mercado argentino en 1995 y hasta 2004 sólo tuvo 9 tiendas, buscando afianzar su modelo de negocio y esperando el mejor momento macroeconómico para invertir en su expansión agresiva. Fueron 9 años donde todos se preguntaban en qué momento Wal Mart iba a mostrar su poder. Ese momento llegó.

Wal Mart tiene objetivos fuertes en América Latina (robustecer su negocio en Brasil, terminar de consolidar la integración con D&S en Chile, enfrentar el año electoral en Argentina), por lo que en mi opinión, 2015 no será el año en que veamos una tienda Wal Mart en suelo peruano.

 

Para leer en formato original: http://america-retail.com/opinion/wal-mart-a-peru-a-colombia-o-a-todos-lados